Se trata del «Arba’ah Turim», un texto fundamental de la ley judía.

La Biblioteca Nacional de Israel (NLI, por sus siglas en inglés) adquirió 90 páginas del período más antiguo de la impresión en hebreo. Las páginas provienen de la única copia conocida de una edición de finales del siglo XV del «Arba’ah Turim» del rabino Yaakov ben Asher, una codificación fundamental de la ley judía.

Yehoshua Soncino, una figura destacada en la industria de la imprenta hebrea temprana, publicó la edición en Italia alrededor de 1492. No han sobrevivido copias completas, y las páginas adquiridas por la NLI en Jerusalén no se encuentran en ninguna otra colección en el mundo, público o privado. Antes de la adquisición, el NLI ya tenía 59 páginas del libro.

Las obras publicadas antes de 1500 se conocen como «incunables». Durante este período, se imprimieron menos de 200 títulos en hebreo en total, de los cuales alrededor de 150 han sobrevivido hasta el día de hoy. La NLI tiene copias de más de 80 de ellos.

«Arba’ah Turim», que significa «Cuatro columnas» en hebreo, fue escrito por el rabino Yaakov ben Asher, una destacada autoridad rabínica medieval. El nombre de la obra hace referencia a las cuatro secciones en las que se divide, cada una de las cuales cubre diferentes áreas de la ley judía.

Las páginas recién adquiridas por la NLI provienen de las dos primeras de estas secciones. La división en cuatro partes del «Arba’ah Turim», y el trabajo en general, han servido como base para innumerables comentarios e intentos posteriores de codificar la ley judía, incluido el «Shulkhan Arukh» del siglo XVI del rabino Joseph Caro, que es ampliamente considerado como el código más importante de la ley judía hasta el día de hoy.

Según el Dr. Yoel Finkelman, curador de la Colección Judaica Haim y Hanna Salomón de la Biblioteca Nacional de Israel, «incunables como estos brindan recursos ricos y únicos para la investigación de la cultura textual judía, y tienen un valor estético y bibliográfico adicional. Las páginas en particular brindan evidencia tangible extremadamente rara de uno de los primeros textos religiosos judíos que se imprimieron. Aunque la edición completa no ha sobrevivido, es emocionante que estas páginas, parte de un texto judío extremadamente importante, hayan llegado hasta nosotros. y ahora será preservado y puesto a disposición de los estudiosos y el público en general por la Biblioteca Nacional de Israel en Jerusalén».

La colección Haim and Hanna Salomón Judaica de la NLI incluye la gran mayoría de los libros, periódicos y revistas hebreos y judíos jamás publicados. Se trata miles de manuscritos en letras hebreas, así como copias digitales y en microfilm de unos 80.000 manuscritos de colecciones de todo el mundo.

También incluye la colección de música judía más grande del mundo; y cientos de archivos personales de figuras destacadas. Los preciados tesoros de la colección incluyen el comentario de Maimónides sobre la Mishná de su puño y letra; algunos de los primeros manuscritos talmúdicos y libros hebreos impresos; las colecciones más grandes del mundo de ketubot y hagadot; colecciones de archivo de figuras rabínicas destacadas; y la Colección Gershom Scholem, el recurso más importante del mundo para el estudio de la Cábala, el misticismo judío y el jasidismo.

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